Konflikt Syrien–Türkei im Großraum Idlib Rückblick: 24. bis 28. Februar 2020

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Die Woche vom 24. Februar wurde für die türkische Regierung und ihre mit Al-Qaida verbundenen Stellvertreter zu einem Silberstreif  im Reich Dunkelheit Assads. Seit dem 19. Dezember 2019 haben syrische Regierungstruppen in den Provinzen Idlib und Aleppo die Kontrolle über rund 2.400 km2 erlangt. Im Verlauf der Operation haben sie mehrere von der Türkei angeführte Gegenangriffe abgewehrt und der türkischen Armee mehrere schmerzhafte Schläge versetzt. Gegen Ende Februar 2020 führten die türkischen Militärbemühungen schließlich doch zu konkreten Ergebnissen.

Zu Beginn der Woche hatte die syrische Armee  die offensiven Aktionen östlich der Stadt Idlib eingestellt und die meisten ihrer gut ausgebildeten und motivierten Einheiten von dort in den südlichen Teil der Provinz verlegt. Truppen und Ausrüstung der 25. Special Forces Division und der 4. Panzerdivision schlossen sich einer Bodenoperation an, um die vordere Enklave südlich der Autobahn M4 abzuschneiden. Dies schwächte die Armeeverteidigung in der Nähe von Saraqib und die von der Türkei geführten Streitkräfte nutzten dies sofort aus.

Am 24. Februar starteten Hayat Tahrir al-Sham, die Islamische Partei Turkistans, die Nationale Befreiungsfront und andere mit Al-Qaida verbundene Gruppen, die direkt von türkischer Artillerie, unbemannten Luftfahrzeugen und Spezialeinheiten unterstützt wurden, einen Angriff auf Nayrab. Sie setzten über ein Dutzend Kampfpanzer und von der Türkei gelieferte Panzerfahrzeuge ein. Am selben Tag marschierten türkisch geführte Truppen in Nayrab ein und festigten am 25. Februar die Kontrolle über die Stadt.
Zwei Kampfpanzer, vier Infanterie-Kampffahrzeuge, eine selbstfahrende Shilka-Kanone, ein GAZ-Lastwagen, eine auf einem Lastwagen montierte 23-mm-Kanone, zwei Bulldozer und fünf Konkurs-Panzerabwehrraketen wurden beschlagnahmt. Am selben Tag schoss die syrische Armee ein unbemanntes Kampfflugzeug der türkischen TAI Anka ab.

Dann setzten türkisch geführte Truppen ihren Vormarsch in Richtung Saraqib fort, eroberten die Dörfer Salihiya, Afis und zogen in die Stadt Saraqib ein. Am Morgen des 27. Februar hatten sie die volle Kontrolle über Saraqib erlangt und setzten ihren Vormarsch fort. Die Autobahn M5, die Damaskus offiziell für wiedereröffnet erklärt hatte, wurde erneut gesperrt. Während dieses Angriffs erbeuteten türkisch geführte Streitkräfte einen T-90-Kampfpanzer, einen T-72-Panzer und mehrere andere Fahrzeuge. Die türkischen Streitkräfte setzten mindestens zwei MANPADs gegen Kampfflugzeuge der syrischen Luftwaffe ein, die Ziele östlich von Saraqib bombardierten, konnten jedoch keine Flugzeuge abschießen.

Der Fall von Saraqib offenbarte die Desorganisation, einen offensichtlichen Mangel an Moral und das Scheitern der Befestigungsbemühungen der in der Region verbliebenen syrischen Truppen. Regierungsnahe Quellen machten Russland auch wegen mangelnder Luftunterstützung während der Kämpfe verantwortlich. Zur gleichen Zeit berichteten pro-militante Quellen über Dutzende russischer Luftangriffe auf ihre Positionen. Die Dörfer Dadikh, Jawbas und Kafr Battikh fielen nach Saraqib ebenfalls in die Hände türkisch geführter Streitkräfte. Al-Qaida-Propaganda behauptete, dass das Ziel des von der Türkei geführten Vorstoßes darin bestehe, Maarat al-Numan zurückzuerobern. Mehrere Gegenangriffe syrischer Truppen, darunter der jüngste am Abend des 27. Februar, führten zu keinen weiteren Gewinnen.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Situation zugunsten der Syrer geändert werden kann, ohne dass die 25. Spezialeinheit und andere kampferprobte Einheiten zusätzliche Verstärkung bringen. Derzeit lenkt  das syrische Militär seine Eliteeinheiten wieder in der Region zurück  und bereitet sich auf einen großen Gegenangriff vor.

Pro-türkische Quellen liefern zahlreiche und oft widersprüchliche Berichte über Opfer unter den syrischen Streitkräften. Wenn man die Behauptungen des türkischen Verteidigungsministeriums auf Twitter zusammenfasst, wird man feststellen, dass etwa 500 syrische Soldaten bei türkisch geführten Operationen getötet oder verletzt wurden. Anderen Pro-al-Qaida-Quellen zufolge wurden allein in Saraqib über 100 syrische Soldaten getötet. Die syrische Seite veröffentlicht solche Informationen nicht, jedoch sprechen die Entwicklungen vor Ort für sich. Am 26. Februar teilte das türkische Verteidigungsministerium mit, dass zwei türkische Soldaten bei einem syrischen Luftangriff getötet und zwei weitere verletzt wurden. Am 27. Februar sagte der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan, dass drei weitere türkische Soldaten in Idlib getötet wurden. Über Nacht am 28. Februar trafen eine Reihe von Luftangriffen einen Konvoi und Positionen türkischer Streitkräfte in der Nähe von al-Bara, wobei mindestens 30 türkische Soldaten getötet und mindestens 30 weitere verletzt wurden. In einem Kommentar zur Situation betonte die russische Seite, dass türkisches Personal unter den „Terroristen“ gewesen sei.

Es sei darauf hingewiesen, dass die türkischen Eroberungen in Ost-Idlib inmitten des raschen Vormarsches der syrischen Armee nach Süden stattfanden. In der Zeit vom 23. bis 28. Februar haben Regierungstruppen die Kontrolle über mehr als 30 Dörfer und Städte übernommen, darunter Kafr Nabel, und sind in unmittelbarer Nähe von al-Barah, der letzten großen  Festung der Milizen auf dem Weg zur Autobahn M4, stationiert. Von der Türkei geführte Streitkräfte zeigten keinen wirklichen Widerstand in der Region, da sie den größten Teil ihrer Kräfte und Ausrüstung auf Saraqib richteten.

Technisch gesehen hat das syrische Militär ein viel größeres Gebiet befreit, als es während der Woche verloren hat. Der Verlust von Saraqib ist jedoch ein schmerzhafter strategischer Rückschlag, der die Kontrolle der syrischen Armee über die Kreuzung M4-M5 untergräbt und deren Manövrierfähigkeit entlang des Frontgebiets im Osten von Idlib einschränkt.

Darüber hinaus steigt die Gefahr eines neuen größeren Krieges in der Region. Die Erdogan-Regierung zeigt, dass sie ein aktiver und konsequenter Unterstützer von Al-Qaida ist und bereit ist, mit Blut zu zahlen, um von der Türkei unterstützte Terroristen in Idlib zu schützen und ihren Einfluss auf das syrische Hoheitsgebiet zu festigen, in das sie eingedrungen ist.

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