Überholt Russland die USA im Bereich strategischer Bomber?

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Die russischen Streitkräfte haben ein ehrgeiziges Programm zur Modernisierung und Erweiterung der strategischen Bomberflotte auf den Weg gebracht.

Im März 2018 kündigte Russland an, die gesamte Flotte der strategischen Langstreckenbomber Tu-160 bis 2030 komplett zu überholen. Laut dem stellvertretenden Verteidigungsminister Jurij Borissow wird die gesamte Flotte der Tu-160-Bomber durch die neuere Tu-160M2 Version ersetzt werden, zusätzlich zu umfassenden Upgrades aller operativen Flugzeuge. Alle an Bord befindlichen funkelektronischen Geräte und Motoren werden ersetzt.

Die Serienproduktion der Tu-160M2 wird im Jahr 2023 beginnen und es ist geplant, dass sie für die nächsten 40 Jahre ein hochmodernes Kampfflugzeug bleibt. Die russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte beabsichtigen, nicht weniger als 50 solcher Flugzeuge zu kaufen.
Das erste dieser Kampfflugzeug soll im Jahr 2021 ausgeliefert werden, 3 weitere im Jahr 2023. Danach wird die Serienproduktion mit 3 Tu-160M2 pro Jahr fortgesetzt.

Die Tupolev Tu-160 (NATO-Codename: Blackjack) ist ein strategischer Überschallbomber mit großer Reichweite und variabler Geometrie, der entwickelt wurde, um hochentwickelte Luftverteidigungssysteme in geringer Höhe und bei Überschallgeschwindigkeit zu durchdringen. Es ist das sowjetische Gegenstück zum strategischen Bomber B-1B Lancer der US Air Force.

Die Bewaffnung (normalerweise nukleare Kurzstrecken- und Langstrecken-Marschflugkörper) ist in zwei Waffenschächten in der Mitte des Rumpfes untergebracht.

Der Tu-160M2 ist die Weiterentwicklung des strategischen Bombers Tu-160 mit modernsten Sensoren und Waffen.

Insgesamt handelt es sich beim Tu-160M2 um eine hochmoderne Version, die Beschichtungen zur Erkennungsreduzierung, neue, leistungsstärkere und effizientere Motoren, eine größere Reichweite, neue Avionik und Elektronik, ein Glascockpit, neue Kommunikations- und Steuerungssysteme sowie eine Reihe von Waffen umfasst. Und auch einen verbesserten Schub und eine größere Reichweite ohne Betankung. Es wird auch mit einem neuen Verteidigungssystem ausgestattet, das es vor Raketen schützt.

Es wird mit vier neuen Kuznetsov NK-32-Motoren ausgestattet sein. Das Kuznetsov NK-32 ist ein nachverbrennendes, dreistrahliges Turbofan-Triebwerk mit niedrigem Bypass, das größte und leistungsstärkste Triebwerk, das jemals in einem Kampfflugzeug verbaut wurde. Bei maximalem Nachbrennen werden 245 kN Schub erzeugt.

Es wird erwartet, dass die Tu-160M2 mit Langstrecken-Standoff-Marschflugkörpern ausgerüstet sein wird, darunter die Luft-Marschflugkörper Kh-101 / Kh-102 (Nuklearvariante) und die Luft-Marschflugkörper Kh-55 mit Unterschall.
Der Erstflug einer Tu-160M2 fand im Januar 2018 statt.

Der erste Vertrag, der am 25. Januar 2018 unterzeichnet wurde, sieht die Produktion von 10 Tu-160M2 und die Modernisierung aller anderen Tu-160 in der russischen Luft- und Raumfahrt bis 2030 vor.

Der Vertrag für Tupolev, United Aircraft Corporation, über die ersten 10 Kampfflugzeuge beläuft sich auf 160 Milliarden Rubel (knapp 2,8 Milliarden US-Dollar) und sieht vor, dass die erste Tu-160M2 bis 2023 ausgeliefert wird. Die Lieferung des letzten Bombers ist laut Vertrag für 2027 geplant. Die Wiederaufnahme der Produktion selbst erforderte eine Investition von 37 Milliarden Rubel (577 Millionen US-Dollar).

Weitere 40 Einheiten der Tu-160M2 sollen im Rahmen künftiger, noch zu unterzeichnender Verträge ausgeliefert werden.

In der Zwischenzeit betreiben die russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte 10 Tu-160 aus der Sowjetzeit und 7 modernisierte Tu-160M1, die 2018 in den Dienst gestellt wurden. Die Tu-160 wurde 1987 erstmals in den Dienst gestellt und war der letzte strategische Überschallbomber, der beim sowjetischen Militär in Dienst gestellt wurde.

Die Tu-95 ist der älteste strategische Bomber, der bei den russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräften im Einsatz ist. Es gibt 48 der Tu-95MS und 12 der modernisierten Tu-95MS.

Die russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte betreiben auch strategische Tu-22M-Bomber, die viel kleiner sind als die Tu-160 und Tu-95. Alle 63 im Dienst stehenden Tu-22 wurden modernisiert. 61 wurden auf die Tu-22M3-Variante, 1 auf die Tu-22M3M umgerüstet und die letzte in eine Tu-22MR verwandelt, die derzeit überholt wird.

Die derzeitige Flotte strategischer Bomber der russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte zählt 140 Kampfflugzeuge. Die sowjetische strategische Bomberflotte war viel größer. Im Jahre 1982 hatte die UdSSR 110 Tu-95, 140 Tu-22, 70 Tu-22M, 75 M4 und 425 Tu-16.

Derzeit betreiben die USA drei Arten strategischer Bomber – die B-1B, die B-2 und die B-52. Die US Air Force verfügt über 62 B-1B, von denen nach Angaben vom August 2019 nur 6 voll einsatzbereit waren und die anderen außer Betrieb oder gewartet wurden. Sie sind seit 1985 im Einsatz.

Der am längsten im Einsatz befindliche Bomber der US Air Force ist die B-52A, die bereits 1955 in den Dienst gestellt wurde. Die bestehende Flotte wurde auf die B-52H Stratofortress umgerüstet, die 1961 in den Dienst gestellt wurde. Es ist geplant, dieses Kampfflugzeug bis 2050 zu betreiben. Im Juni 2019 waren 58 B-52-Bomber im Einsatz, weitere 18 in Reserve.

Die B-2 ist der einzige Tarnkappen-Bomber weltweit. Sie wurde 1993 in Betrieb genommen. Die US Air Force betreibt 20 solcher Kampfflugzeuge. Es gibt auch den von Northrop Grumman entwickelten Tarnkappen-Bomber B-21 Raider. Das erste Testflugzeug wird von Northrop Grumman im Werk in Palmdale, Kalifornien, gebaut und muss noch seinen Erstflug absolvieren. Die optimistische Prognose lautet, dass der erste Bomber bis 2025 in Dienst gestellt werden soll.

Zum Ende 2019 betreiben die USA und Russland eine vergleichbare Flotte strategischer Bomber, wobei die USA Russland technisch voraus sind, wenn wir uns nur auf trockene Zahlen konzentrieren und die Prognose der erwarteten Fortschritte für das B-21 Raider-Programm nicht in Frage stellen.

Gleichzeitig besteht eine Herausforderung für die US-Luftwaffe darin, dass ihre Vermögenswerte in Vorbereitung auf mögliche Konflikte mit einer Vielzahl möglicher Gegner, darunter Russland, China und Iran, auf der ganzen Welt verteilt werden. Strategische Bomber der russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte werden vor allem benötigt, um die USA abzuschrecken. Dieser Faktor hebt den zahlenmäßigen Vorteil der US-amerikanischen strategischen Bomberflotte auf.

Anfang 2013 hatte Russland nur 16 strategische Bomber vom Typ Tu-160. Jetzt hat es 17. Sieben von ihnen durchliefen eine tiefgreifende Modernisierung. Wenn das Tu-160M2-Programm erfolgreich ist und Russland bis 2030 50 Tu-160M2-Bomber beschafft, wird Russland damit nicht nur mit den USA gleichgesetzt, sondern könnte vorne liegen. All dies hängt vom Fortschritt der US-amerikanischen B-21-Entwicklung und der Modernisierung ihrer strategischen Bomber ab.

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