Ukrainisches Militär: Der Stand nach 5 Jahren Krieg

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Geschrieben und produziert vom SF Team: J. Hawk, Daniel Deiss, Edwin Watson

Vor dem Putsch von Maidan im Jahr 2014 befand sich das ukrainische Militär in einem politischen Vakuum und litt unter gewisser  Vernachlässigung sowie Korruption und anderen Problemen, die den ukrainischen Staat plagten. Abgesehen von der Truppenreduzierung, bei dem die Divisionen durch Brigaden ersetzt wurden, wurde in den Jahren der Unabhängigkeit keine Modernisierung durchgeführt. Wenn  die Ukraine zu einer Vielzahl internationaler Missionen beitrug und sogar ein kleines Kontingent nach Afghanistan und in den Irak entsandte, so wurden diese Einheiten aus verschiedenen Elitekomponenten der Streitkräfte  rekrutiert. Die einfachen, mechanisierten und gepanzerten Brigaden erlahmten unter den aufeinanderfolgenden ukrainischen Regierungen.

Kiews Versuch, seine militärischen Ressourcen nach 2014 zu mobilisieren, verlief unterschiedlich. Einerseits profitierte die Ukraine von massiven Lagerbeständen an relativ modernen Waffen aus der Sowjetzeit. Sie spiegelten einen scheinbar unerschöpflichen Vorrat an Waffen und Ersatzteilen vor, um bestehende Einheiten zu ergänzen und neue zusammenzubauen. In der Praxis führte der schlechte Zustand der eingelagerten Ausrüstung und die begrenzten Kapazitäten der ukrainischen Fertigungs- und Reparaturinfrastruktur dazu, dass die Verluste der Kämpfe von 2014 und 2015 nur teilweise und dann nur durch minderwertige Ausrüstung ersetzt werden konnten. Die Ukraine ist zwar in der Lage, schwere und leichte gepanzerte Fahrzeuge herzustellen, kann dies jedoch nicht in großen Mengen oder ohne die kontinuierliche Lieferung bestimmter Teilsysteme aus Russland tun.

Einheimische Fahrzeuge wie der Oplot MBT oder die BTR-3- und -4-APC-Modelle scheinen hauptsächlich für den Export bestimmt zu sein, um dringend benötigte harte Währung zu verdienen. Inländische Änderungen an bestehenden Fahrzeugen wie dem T-64BU Bulat MBT wurden aufgrund der  Kombination von  hohen Kosten und anhaltenden Problemen eingestellt. Auf Grund von 5 Jahren intermittierender Kriegsführung sind die Panzer- und APK-Flotten der Ukraine kleiner, älter, heterogener und abgenutzter als zu Beginn des Konflikts. Der Mangel an schwerem Gerät hat Kiew gezwungen, motorisierte Brigaden mit kaum gepanzerten Fahrzeugen zusammenzustellen.

Der Beitrag der NATO hat diesen Trend nicht umgekehrt. Es gibt keine Beweise dafür, dass MBTs an die Ukraine geliefert wurden, auch nicht von ehemaligen NATO-Mitgliedern des Warschauer Pakts, die sich, wie Polen und die Tschechische Republik , auf die Lieferung einer geringen Anzahl von 2S1-Haubitzen und BMP-1-Truppentransportern beschränkt haben. Westliche NATO-Mitglieder haben die Ukraine ebenfalls nicht mit moderner Ausrüstung überschüttet. Die bemerkenswertesten Lieferungen westlicher Ausrüstung waren die AT-105 Saxon 4 × 4 APCs aus Großbritannien und die Javelin ATGMs aus den Vereinigten Staaten, von denen die letzteren keinen Kampf erlebt haben und in Reserve zu sein scheinen. Es gab punktuelle Lieferungen von Kleinwaffen, einschließlich US-amerikanischer Kopien von RPG-7, großkalibrigen Scharfschützengewehren, Humvees und sogar US-amerikanischen Gegenbatterie-Radaren. Der wichtigste Punkt der Auslandshilfe war die Bereitstellung von Munition für Kleinwaffen und Artillerie. Die Bereitstellung großer Mengen von Artilleriegeschossen ermöglichte es der Ukraine, den Donbass in den letzten fünf Jahren weiter zu bombardieren. Auch hier handelt es sich bei den Tätern um die ehemaligen NATO-Mitglieder des Warschauer Pakts, deren Lieferungen von der US-Militärhilfe für ukrainische Gelder bezahlt werden.

Die Tatsache, dass der ukrainische Staat nach den Ereignissen von 2014 de facto sein Gewaltmonopol verloren hat, hat auch die ukrainischen Streitkräfte geprägt. Das Militär hat einen mächtigen Konkurrenten in Form der Nationalgarde, die einige der ideologischsten neonazistischen Elemente in der Ukraine umfasst und einem Staat innerhalb eines Staates unter dem Kommando von Arsen Avakov gleichkommt. Die Tatsache, dass Avakov eine der wenigen hochrangigen Persönlichkeiten aus der Poroschenko-Ära ist, die bis in die Zelensky-Ära überlebt haben, beweist etwas, das lange vermutet wurde, nämlich, dass er ein unabhängiger Akteur in der ukrainischen Politik ist, dessen Unterordnung unter den Präsidenten nur nominell ist. Über Avakovs Verbindungen zum Westen ist nur wenig bekannt, obwohl die Tatsache, dass die westlichen Mächte die Bewaffnung von Avakovs Neonazis ignoriert haben, darauf hindeutet, dass er als Versicherungspolice gegen Zelensky oder einen zukünftigen ukrainischen Führer angesehen wird, der  gegenüber Russland „weich“ werden könnte. Avakov und seine Proxies haben mehr als einmal klargestellt, dass sie sich gegen einen „Revanchismus“ in Form verbesserter Beziehungen zu Russland aussprechen würden, was ihre  politischen Präferenzen mit denen westlicher Hardliner in Einklang bringt. Zelenskys demütigende Auseinandersetzung mit den Milizen des Asowschen Regiments, die sich offenkundig weigerten, Befehle ihres angeblichen Oberbefehlshabers entgegenzunehmen, unterstreicht nur die Schwäche seiner Position. Sollte das Militär der Ukraine unverhältnismäßig hohe Kampfverluste erleiden, würde dies ein Machtvakuum schaffen, das die Nationalgarde von Avakov auf jeden Fall  gern füllen würde.

Aus diesem Grund haben die sieben Brigaden der „Airmobile Forces“, der Elite des ukrainischen Militärs, relativ wenig Kämpfe im Donbass ausgefochten. Diese Brigaden wurden aus  den ukrainischen Luftstreitkräften gebildet, mit Anpassungen an die moderne Kriegsführung, einschließlich der Bereitstellung schwerer Ausrüstung wie T-80BV-Panzer, BTR-3- und -4-Rad-Infanterie-Kampffahrzeuge, die die BMDs der Sowjetzeit ersetzten, und natürlich Artillerie-Bataillone mit Eigenantrieb. Sie enthalten auch einen wesentlich höheren Anteil  Söldner als Wehrpflichtige und sind ohne Zweifel die effektivsten Einheiten, die Kiew befehligt. Sie sind auch während Paraden und Übungen, an denen westliche Beobachter teilnehmen, gut sichtbar. Aber anstatt an vorderster Front zu kämpfen, sind zwei der sieben Brigaden in der Nähe von Kiew stationiert, während der Rest relativ gleichmäßig über die Regionen der Ukraine verteilt ist, auch in westlichen Regionen, in denen kaum Kampfgefahr besteht. Während ihr angeblicher militärischer Zweck darin besteht, im Falle eines LPR / DPR-Durchbruchs oder  gar einer direkten russischen Intervention die Rolle der „Feuerwehr“  zu spielen, ist die Tatsache, dass sich immer nur eine der sieben Brigaden  in der Nähe des Donbass befindet ein Hinweis darauf, dass ihre Hauptaufgabe darin besteht, eine möglichen Machtübernahme durch die Nationalgarde oder andere Milizen zu verhindern.

Die politischen Spaltungen, die Korruption und die fortschreitende Verarmung der Ukraine haben auch Auswirkungen auf die Streitkräfte. Um ukrainische Brigaden zum Donbass zu schicken, um die zu diesem Zeitpunkt friedlichen Demonstrationen zu unterdrücken, mussten die Maidan-Führer auf eine größere Säuberung des Kommandopersonals zurückgreifen und relativ junge Offiziere mit nachgewiesen nationalistischen Tendenzen einsetzen, um sicherzustellen, dass das Militär den Befehlen Folge leistet  würde. Die frühen Fälle von Einheiten, die sich weigerten, gegen die Donbass-Aktivisten vorzugehen, zeigten, dass das Militär vor Maidan mental nicht bereit war, auf die eigenen Bürger der Ukraine zu schießen.

Das Motivationsproblem besteht seitdem weiter. Bei weitem nicht jeder ukrainische Bürger teilt Kiews politische Vorlieben oder ist daran interessiert, Blut für die Oligarchen zu vergießen. Diejenigen Ukrainer, die dienen, tun dies oft, weil die Militärgehälter tatsächlich im Vergleich zu den in der depressiven ukrainischen Wirtschaft verfügbaren Einkommen gut sind, ganz zu schweigen von der Aussicht auf Plünderung und / oder Schmuggel in den Grenzgebieten. Dort erfolgten mehrere Zusammenstöße zwischen verschiedenen ukrainischen Formationen, die versuchen, diese oder jene Schmuggelroute zu kontrollieren. Da die Motive der Soldaten jedoch in Richtung Geldgewinn tendieren, bleibt die Moral unter den ukrainischen Fronteinheiten, die sich tatsächlich auf der “Trennungslinie” befinden, schlecht, mit einer hohen Rate von Opfern außerhalb des Kampfes, verursacht durch Alkoholmissbrauch oder unachtsamen Umgang mit Waffen. Um dies auszugleichen, haben ukrainische Kommandeure offenbar spezialisierte Angriffseinheiten gebildet, auf die man sich verlassen kann, wenn es um schwierige Missionen geht. Die Zusammenstöße entlang der Trennungslinie, bei denen ukrainische Streitkräfte versuchten, Positionen im “Niemandsland” einzunehmen, das die kriegführenden Parteien trennt, wurden von solchen Angriffseinheiten durchgeführt, die in der Regel  Kompaniestärke aufwiesen. Diese Zusammenstöße zeigten auch die Stärken und Schwächen dieser Formationen. Sie sind zwar in der Lage, mutige Angriffe zu starten, aber auch sehr anfällig für Zermürbung, die  sie letztendlich dazu zwingt, Positionen wieder aufzugeben, die sie erobert haben.

Folglich kann das ukrainische Militär grob in drei Stufen unterteilt werden. An der Spitze stehen die gut ausgerüsteten und ausgebildeten „Airmobile“-Brigaden, die als Notreserve  für den Fall eines Ausbruchs einer Krise an der Front oder an der Heimatfront dienen sollen. Unten ist die graue, unauffällige Masse von wenig motivierten ukrainischen Wehrpflichtigen zu finden, die in schlecht ausgestatteten und ausgebildeten,  mechanisierten und motorisierten Brigaden dienen, auf die man sich vielleicht verlassen kann, um Positionen in ruhigen Sektoren zu halten, aber wahrscheinlich nicht viel mehr. Und dazwischen befinden sich die ausgewählten Angriffseinheiten  dieser Brigaden sowie freiwillige Bataillone der Nationalgarde, die spektakuläre örtliche Razzien durchführen können, aber für eine anhaltende Kriegsführung ungeeignet sind.

Es ist unwahrscheinlich, dass sich die Situation in absehbarer Zeit ändern wird. Die Ukraine kann sich keine professionelle, ausschließlich auf Freiwillige gestützte Truppe leisten, die groß genug ist, um ihre Anforderungen zu erfüllen. Es kann sich auch keine modernen Waffen in großen Mengen leisten. Der “Prätorianer” -Faktor gab Kiew den  Anreiz, seine Söldner und die besten Waffen auf die schnell reagierenden Elite-„Airmobile“ Brigaden zu konzentrieren, anstatt sie an wichtigen Positionen  unter den normalen mechanisierten und motorisierten Brigaden einzusetzen. Dies bedeutet zwar ein eher dysfunktionelles Militär mit radikal unterschiedlichen Fähigkeiten, entspricht jedoch Kiews Wahrnehmung der Bedrohung. Die “Feuerwehren” könnten wahrscheinlich, bei der Gefahr eines Durchbruchs, mit den LPR / DPR-Kräften fertig werden. Es ist unwahrscheinlich, dass sich das russische Militär einmischen würde, es sei denn, es besteht eine ernste Gefahr für die LPR / DVR im Falle einer großen ukrainischen Offensive. Kiew hat aus Angst vor einer weiteren  Runde schwerer Verluste an Personal und Material diese bislang nicht starten wollen. Last but not least scheint sich Kiew bewusst zu sein, dass der Ausgang der Donbass-Krise mehr mit Moskau und Washington zu tun hat als mit Kiews militärischen Modernisierungsbemühungen.

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